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Las Saturnales

Lawrence_Alma-Tadema_06

Io, Saturnalia! Sir Lawrence Alma-Tadema, 1880 Foto

El día 17 de diciembre se celebraba la consagración del templo de Saturno en el Foro romano, y ese día se daba inicio a las festividades conocidas como Saturnales, que duraban hasta el 23 de diciembre. Muy probablemente, estas fiestas tenían su origen en la finalización de los trabajos del campo, tras la siembra de invierno, cuando las familias campesinas -esclavos incluidos- disponían de más tiempo libre para descansar.

Durante las Saturnales se invertían los roles: el amo era sirviente, y viceversa. Todo estaba permitido, y todo era derroche sin contención; se intercambiaban regalos y se permitía a los esclavos decir verdades incómodas a sus señores. En origen, los regalos que se intercambiaban los romanos eran velas de cera y pequeñas figuritas de arcilla (sigillaria). Se hacían muchas bromas con motivo del intercambio de regalos: bien conocida es la anécdota protagonizada por Catulo, que se quejó pública y jocosamente de la “insufrible colección de poesías contemporáneas” que había recibido de Licinio Calvo con motivo de las Saturnales. Catulo, genio y figura. Había también una especie de “rey del desgobierno” llamado Saturnalicius Princeps, que era elegido en cada familia o grupo de amigos y su deseo era la ley ese día: todas las personas de su entorno debían obedecer cada uno de sus caprichos.

 

Saturnalia_by_Antoine_Callet

Saturnalia, Antoine-François Callet, 1783 Foto

 

 Para más información: Saturnales, Macrobio, ed. Gredos.

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